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Gala

diciembre 27, 2016 — 2 comentarios

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Gala es mi tercer libro y el primero que autopublico. De esto último hablaré después.

Antes que nada lo obvio: Gala es una historia sobre perros. Para ser más preciso, sobre dos mascotas en particular, y sobre la huella que dejan en la vida de las personas.

Con Gala me estreno también en la creación de cuentos para los más pequeños. Una historia simple, poco texto y un gran predominio de la imagen.

Pese a su aparente sencillez, este cuento tuvo una gestación muy larga, que se remonta a 2007. Ese año murió la mascota que por casi 15 años nos acompañó como un miembro más de la familia, una Shih Tzu de carácter dulce llamada Pizca. Al poco tiempo quise convertir la tristeza que me embargó en un cuento ilustrado. Avancé con una primera versión, y después una segunda y hasta una tercera. Dibujos y textos iban y venían, pero al final se frustró la posibilidad de su publicación por parte de una editorial; esto pareció sellar el destino de ese libro álbum. Sin embargo, el problema de fondo era otro: no lograba un final convincente para la historia, o al menos uno que no fuera triste. Parece mentira, pero canalizar la tristeza en un relato, sobre todo la tristeza reciente, no es cosa fácil.

Bajo estas líneas, dos ilustraciones creadas para alguna de las versiones, no recuerdo cual, de ese cuento. Habría sido mi primer libro como autor e ilustrador.

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En 2012 sentí que ya era el momento de trabajar a fondo en un cuento escrito e ilustrado por mí. Y vino Zamuro (Alfaguara Infantil, 2014) y después Olfo (Alfaguara Infantil, 2015), ambos reeditados ahora por el sello Loqueleo. Desde entonces trabajo en 2 nuevos libros con texto propio, en paralelo, uno de los cuales ya va bastante avanzado, mientras que el otro está todavía en fase de desarrollo de la historia. Y en medio de esos dos proyectos, un día de este año que termina me senté a dibujar y escribir. Y surgió Gala.

Por razones harto conocidas para cualquiera que conozca algo de la complicadísima situación de las editoriales, grandes y pequeñas, que intentan sobrevivir en Venezuela, me fue imposible conseguir que mi cuento fuera publicado en 2016. Y vaya que toqué puertas…

Engavetar el libro a la espera de una mejoría en las condiciones del mercado local me pareció (y me sigue pareciendo) una opción deprimente y equivocada. Así que decidí probar suerte con la autopublicación. Estudié varios sitios que ofrecen este servicio, revisé artículos y blogs que hablaban de las ventajas y desventajas de cada uno. Y me decidí por la opción que me pareció menos complicada, una además que la mayoría de los blogs que consulté nunca dejaba de considerar, en algunos casos en paralelo con otras plataformas de autopublicación: Amazon.

Espero que me vaya bien con este primer intento de autopublicación, pero aun si los resultados no son los esperados volveré a insistir con otro de los libros que me ocupan ahora.

Gala se consigue tanto en versión eBook como en físico, gracias a la opción de impresión bajo demanda. No puedo colocar enlaces ni publicidad aquí, pero googleando lo encontrarán.

Zamuro

agosto 25, 2014 — 3 comentarios

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Comencé este libro hace casi tres años, a mediados de 2011, en un momento en el que había decidido que la vía digital era la única posible, si quería publicar un libro de mi autoría. Las editoriales venezolanas estaban pasando un momento crítico, marcado por la reducción de las ventas y las restricciones provenientes de políticas gubernamentales. Lo triste es que, lejos de mejorar, estos tres años han visto un agravamiento de la situación. En la Venezuela actual, que un autor logre ver un libro suyo publicado en papel, por una editorial privada e independiente, raya en lo milagroso.

Con ese panorama en mente, trabajé durante todo el año 2012 en completa soledad, escribiendo la historia y boceteando las imágenes.

No siempre fue un zamuro. Las primeras apariciones sugerían un ave de color negro, tal vez un tordo o posiblemente un cuervo, tal como se ve en los bosquejos.

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La idea del zamuro se fijó cuando comencé realmente a escribir el cuento. En un principio la historia se fue desarrollando de un modo vacilante, pero en cuanto me sumergí en su escritura las ideas comenzaron a llegar. El final vino relativamente pronto, mucho antes de que estuvieran desarrolladas otras instancias del cuento.

Siempre concebí las imágenes en blanco y negro. Tras unos ensayos, decidí que haría las ilustraciones a mano, empleando una técnica absolutamente tradicional: el dibujo a tinta, usando tramado para las sombras. Las ilustraciones de Zamuro parecen grabados al aguafuerte.

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A mediados de 2013, me contactaron de Alfaguara Infantil y Juvenil Venezuela. Querían saber si tenía algún proyecto que pudiera servir para las novedades de 2014. Les conté de Zamuro, que se encontraba por entonces a medio camino, y les envíe una sinopsis y parte del material ilustrado que tenía. Les gustó y, con la nueva perspectiva de mi libro publicado en físico, me dediqué a terminar el libro, en la fecha prevista para hacer una promoción efectiva.

Zamuro es mi ópera prima, mi Opus 1. Tal vez parezca una consideración arbitraria, ya que llevo años metido en esto de la ilustración infantil. Pero es mi primer libro como autor e ilustrador (esta diferenciación me resulta en realidad odiosa: los ilustradores también son autores). Queda el antecedente de mis cómics, siempre escritos e ilustrados por mí, publicados principalmente en los años ochenta, y esporádicamente en los noventa y en este siglo.

Con Zamuro me pasa lo mismo que he vivido cada vez que me ha tocado abordar un trabajo creativo exigente: en retrospectiva, recuerdo con placer el desarrollo, el proceso. En cuanto al resultado final, me queda la sensación de que hay cosas que pudieron mejorarse. Con las imágenes me sucede menos en este caso: me sentí siempre en control de medios y recursos. Respecto al texto, aquí y allá saltan unas pocas frases que merecían una relectura, una última revisión después de la que ya había considerado definitiva. Sin embargo, creo que es allí cuando el ilustrador, experimentado y que sabe narrar cosas con imágenes, le tiende una mano al escritor imberbe, y entre los dos logran un resultado basado en la suma, en el hecho de resultar complementarios: el libro álbum.

Mi próximo libro, en el que ya me encuentro trabajando, será mejor.

Addendum: Zamuro tiene reimpresión en 2015. Esto permitió incluir las correcciones necesarias y pulir aquí y allá los textos donde hacía falta.